子猫3匹を拾った夏休み 明るく元気に育ったオス猫「ミー吉」

保護して10か月、立派に育ったミー吉君
保護して10か月、立派に育ったミー吉君

「あんなに大変で、あんなに楽しい夏休みはなかったな」


 都内に住む小学5年の女の子、ニイノちゃん(11歳)が、手にのるほど小さな3匹の子猫を保護したのは昨年7月のこと。家を訪ねると、そのうちの1匹、立派に成長したミー吉とともに出迎えてくれた。

 

(末尾に写真特集があります)


「ママと一緒に、犬のバニラ(2歳)を美容院に連れて行く途中だったんだけど、『ニャア、ニャア』と声がして。近寄ると、黒い物がモゾモゾ動いていた。ネズミかなって思ったら、猫だったのでびっくり」

 

昨年7月、家の近所で子猫を保護した瞬間(お母さんが撮影)
昨年7月、家の近所で子猫を保護した瞬間(お母さんが撮影)

 生まれて間もないのか、まだへその緒がついていた。ニイノちゃん親子は、いったんはその場を離れたものの、猫のことが気になって仕方なかった。2人とも大の動物好きなのだ。でも、人間が触ることで親猫が戻らなくなるのではないか、と気になった。さらにもうひとつ問題があった。父親がひどい猫アレルギーなのだ。だから、家で飼うことはできない……。


「あーどうしようと思っていたら、夕方に雨が降ってきて、ママと一緒にタオルを持って子猫を救いに行きました。パパには『命を助けたいから、家におかせてください』ってお願いして。家では飼わないってことも約束しました」

 

ニイノちゃんが作った子猫の家(保育箱)。横にいるのはバニラ
ニイノちゃんが作った子猫の家(保育箱)。横にいるのはバニラ

 ニイノちゃんが段ボールと布で猫ハウスを作っている間に、母親が粉ミルクと哺乳瓶をペットショップに買いに走った。哺乳瓶一本では足りず、すぐに100円ショップで注射器を2本買い足した。最初のうち猫たちはミルクをうまく飲めなかった。そのため「ちゃんと生きていけるのかな」と、家族はとても心配したのだという。


「主人の職場の方に、生まれてすぐの子だと(病気を持っている場合)死んでしまう可能性もあると聞いて、段ボールを頻繁にのぞき、動いているとホッとして。夏休みだったので、家族が交代で、数時間おきに授乳と排泄の世話をしたんです。主人も手伝ってくれました」


 ニイノちゃんが記録していた「ねこけんこう記録表」には、当時のことが残っている。

 

保護してすぐに書きはじめた猫記録表より
保護してすぐに書きはじめた猫記録表より

「ミー吉・98g、ミー助・83g、三彩乃(ミーノ)・86g」(2日目)


「ミー吉・103g、ミー助・78g、三彩乃・82g」(3日目)


 1日でミー吉は体重が増えていたのに、ミー助とミーノは少し減っていた。それでも、家族がつきっきりで世話をした甲斐があり、子猫は3匹とも無事に育った。雌のミーノは白黒の境目がはっきりし、雄のミー吉とミー助はグレーがかった黒が濃くなった。引き取り先も、早々に決まった。


「主人の学生時代の友人宅にミーノが、友人の知り合いのお花屋さん宅にミー吉とミー助の2匹がそろって行く……はずでした。ところが、土壇場で変わったんです」と、母親が首をすくめる。


「実は、いざ全員を送り出すことなったら、さみしくて、耐えられなくなって」


 そう話す横で、ニイノちゃんがいう。


「わたしは子猫全員がよそにいくって諦めていたのに、ママがわんわん泣いちゃった……。あんまり泣くから、パパも、しかたないねってなって(笑)」


 ひと夏、愛情をかけて育てた“わが子”を、母親はどうしても手放せなかったのだ。

 

よちよち、歩き始めたころの3匹(保護して14日のころ)
よちよち、歩き始めたころの3匹(保護して14日のころ)


「2匹一緒にもらわれたほうがいいかなとも思ったのですが。先方にわがままを聞いていただきました。情がすっかり移ってしまったのですね、と理解してくださって」


 子猫を拾ってから3週間後、一家は前から決まっていた旅行に行くことになった。その間、子猫3匹を“ミーノの引き取り先”である家族が預かり、そこからお花屋さんに1匹もらってもらうことにした。


 家に残すのは、ミー吉と決めていた。ミー吉とミー助は、顔は瓜二つだが、尾の形は違っていた。ミー吉のは“鍵シッポ”で、ミー助のはストレート。その尾について、母親にはある思いがあった。


「尾がまっすぐなほうが、引き取り先で可愛がってもらえるのではないか、と考えてしまったんです……。結果として、ミー吉は我が家の先住ミックス犬・バニラとの相性もばっちりで、家族に迎えて良かったなって思います」


 ミー吉は、ニイノちゃん、パパ、ママのことはもちろん、バニラのことも大好きなのだ。2匹でむつまじく遊んだり、追いかけっこをしたりする、いいコンビ。生後10か月の今、体重は堂々5㎏を超え、バニラよりも重たい。テーブルの上に乗ってしまうのが家族の悩みだというが、ミー吉は明るく伸び伸びと育った。その性格に、ニイノちゃんも驚いている。


「猫って、目がギョロッとして、少しこわいイメージもあったけど、ミー吉は全然違う。友達が家にきても逃げないし、かわいいって皆もいってくれます。勉強している時はじっと見ていて、空気が読める」

 

ニイノちゃんの勉強中、静かにそばで見ているミー吉君
ニイノちゃんの勉強中、静かにそばで見ているミー吉君

 ゴールデンウイークには、バニラと一緒にミー吉も車に乗って、埼玉県の実家に里帰りした。父親のアレルギーは、病院で出してもらった薬がよく効き、幸い今は症状が出ないという。


 ところで、残る2匹のその後は……。ミーノと仮に名付けられた猫は、その後「うなぎ」に改名。先住のシマリス「りすお先輩」と仲良く暮らしている。一方、ミー助と名付けられた猫は「龍」に改名。先住の猫、虎千代の背中におんぶするのが得意だ。幼い頃のミー吉も、バニラによくおんぶしていたのだとか。


「写真を見せてもらったら、うなぎちゃんと龍君の仕草がミー吉に似ている。やっぱり兄妹ね」


 母親がそういうと、ニイノちゃんがパッと目を輝かせた。


「ママ、いつか、猫の同窓会ができるといいね!」


(藤村かおり)


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  • ニイノちゃんがつけていた記録表
  • お母さんも成長メモを書いていた「肉球が発達してきた」
  • とってもお茶目なバニラ君
  • 3匹の「へその緒」を大事に保管している
  • 時々、ニイノちゃんやママの布団で寝ることもある
  • ニイノちゃんの勉強中は静かに見守るミー吉君
  • 「猫育ては子育てと同じですね」とお母さん
  • 「こんなに大きく育ってくれてありがとう」とニイノちゃん
  • 昨年7月26日夕方、家のそばで保護した瞬間
  • 保護して間もない3匹
  • お湯をいれたペットボトルで子猫を保温した
  • 数時間起きに授乳、保温も続けた
  • 子猫の家には似顔絵のイラストも描いた
  • ミー吉と、初めて鼻であいさつするバニラ
  • ニイノちゃんに甘える バニラ
  • よちよち歩く3匹の猫の行進(生後2週間頃)
  • バニラのハウスを覗くミー吉(生後40日頃)
  • バニラの向こうで面白いポーズをするミー吉
  • 「出ておいでよ」とでもいうように、バニラにコンタクトをとるミー吉
  • すっかり仲良しになったバニラとミー吉
  • つかず離れず、のほどよい距離でお昼寝中
  • ヘアゴムで遊びつかれて椅子で眠るミー吉(生後2か月のころ)
  • 子供のころ(手で大きさを測っているのはお父さん)
  • 成長して格好いい黒猫になったミー吉
  • 万歳しながら寝てしまった?ひょうきんなミー吉
  • 仲良く昼寝(バニラはマットからはみでています)
  • 部屋からブラインド越しに表をみる 西部警察的ミー吉
  • 歩き始め(手前がミー吉・生後2週間頃)
  • 今は赤いリボンがトレードマーク
  • 安心しきってソファで爆睡
  • バニラとミー吉、仲良く並んでお食事中
  • 小さかった3匹の「同窓会」をするのが、ニイノちゃんとお母さんの夢
  • ニイノちゃんがつけていた記録表
  • お母さんも成長メモを書いていた「肉球が発達してきた」
  • とってもお茶目なバニラ君
  • 3匹の「へその緒」を大事に保管している
  • 時々、ニイノちゃんやママの布団で寝ることもある
  • ニイノちゃんの勉強中は静かに見守るミー吉君
  • 「猫育ては子育てと同じですね」とお母さん
  • 「こんなに大きく育ってくれてありがとう」とニイノちゃん
  • 昨年7月26日夕方、家のそばで保護した瞬間
  • 保護して間もない3匹
  • お湯をいれたペットボトルで子猫を保温した
  • 数時間起きに授乳、保温も続けた
  • 子猫の家には似顔絵のイラストも描いた
  • ミー吉と、初めて鼻であいさつするバニラ
  • ニイノちゃんに甘える バニラ
  • よちよち歩く3匹の猫の行進(生後2週間頃)
  • バニラのハウスを覗くミー吉(生後40日頃)
  • バニラの向こうで面白いポーズをするミー吉
  • 「出ておいでよ」とでもいうように、バニラにコンタクトをとるミー吉
  • すっかり仲良しになったバニラとミー吉
  • つかず離れず、のほどよい距離でお昼寝中
  • ヘアゴムで遊びつかれて椅子で眠るミー吉(生後2か月のころ)
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  • 成長して格好いい黒猫になったミー吉
  • 万歳しながら寝てしまった?ひょうきんなミー吉
  • 仲良く昼寝(バニラはマットからはみでています)
  • 部屋からブラインド越しに表をみる 西部警察的ミー吉
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  • 安心しきってソファで爆睡
  • バニラとミー吉、仲良く並んでお食事中
  • 小さかった3匹の「同窓会」をするのが、ニイノちゃんとお母さんの夢
  • ニイノちゃんがつけていた記録表

    ニイノちゃんがつけていた記録表

  • お母さんも成長メモを書いていた「肉球が発達してきた」

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  • とってもお茶目なバニラ君

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  • 3匹の「へその緒」を大事に保管している

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  • 時々、ニイノちゃんやママの布団で寝ることもある

    時々、ニイノちゃんやママの布団で寝ることもある

  • ニイノちゃんの勉強中は静かに見守るミー吉君

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  • 「猫育ては子育てと同じですね」とお母さん

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  • 「こんなに大きく育ってくれてありがとう」とニイノちゃん

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  • 昨年7月26日夕方、家のそばで保護した瞬間

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  • 保護して間もない3匹

    保護して間もない3匹

  • お湯をいれたペットボトルで子猫を保温した

    お湯をいれたペットボトルで子猫を保温した

  • 数時間起きに授乳、保温も続けた

    数時間起きに授乳、保温も続けた

  • 子猫の家には似顔絵のイラストも描いた

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  • ミー吉と、初めて鼻であいさつするバニラ

    ミー吉と、初めて鼻であいさつするバニラ

  • ニイノちゃんに甘える バニラ

    ニイノちゃんに甘える バニラ

  • よちよち歩く3匹の猫の行進(生後2週間頃)

    よちよち歩く3匹の猫の行進(生後2週間頃)

  • バニラのハウスを覗くミー吉(生後40日頃)

    バニラのハウスを覗くミー吉(生後40日頃)

  • バニラの向こうで面白いポーズをするミー吉

    バニラの向こうで面白いポーズをするミー吉

  • 「出ておいでよ」とでもいうように、バニラにコンタクトをとるミー吉

    「出ておいでよ」とでもいうように、バニラにコンタクトをとるミー吉

  • すっかり仲良しになったバニラとミー吉

    すっかり仲良しになったバニラとミー吉

  • つかず離れず、のほどよい距離でお昼寝中

    つかず離れず、のほどよい距離でお昼寝中

  • ヘアゴムで遊びつかれて椅子で眠るミー吉(生後2か月のころ)

    ヘアゴムで遊びつかれて椅子で眠るミー吉(生後2か月のころ)

  • 子供のころ(手で大きさを測っているのはお父さん)

    子供のころ(手で大きさを測っているのはお父さん)

  • 成長して格好いい黒猫になったミー吉

    成長して格好いい黒猫になったミー吉

  • 万歳しながら寝てしまった?ひょうきんなミー吉

    万歳しながら寝てしまった?ひょうきんなミー吉

  • 仲良く昼寝(バニラはマットからはみでています)

    仲良く昼寝(バニラはマットからはみでています)

  • 部屋からブラインド越しに表をみる 西部警察的ミー吉

    部屋からブラインド越しに表をみる 西部警察的ミー吉

  • 歩き始め(手前がミー吉・生後2週間頃)

    歩き始め(手前がミー吉・生後2週間頃)

  • 今は赤いリボンがトレードマーク

    今は赤いリボンがトレードマーク

  • 安心しきってソファで爆睡

    安心しきってソファで爆睡

  • バニラとミー吉、仲良く並んでお食事中

    バニラとミー吉、仲良く並んでお食事中

  • 小さかった3匹の「同窓会」をするのが、ニイノちゃんとお母さんの夢

    小さかった3匹の「同窓会」をするのが、ニイノちゃんとお母さんの夢

  • ニイノちゃんがつけていた記録表
  • お母さんも成長メモを書いていた「肉球が発達してきた」
  • とってもお茶目なバニラ君
  • 3匹の「へその緒」を大事に保管している
  • 時々、ニイノちゃんやママの布団で寝ることもある
  • ニイノちゃんの勉強中は静かに見守るミー吉君
  • 「猫育ては子育てと同じですね」とお母さん
  • 「こんなに大きく育ってくれてありがとう」とニイノちゃん
  • 昨年7月26日夕方、家のそばで保護した瞬間
  • 保護して間もない3匹
  • お湯をいれたペットボトルで子猫を保温した
  • 数時間起きに授乳、保温も続けた
  • 子猫の家には似顔絵のイラストも描いた
  • ミー吉と、初めて鼻であいさつするバニラ
  • ニイノちゃんに甘える バニラ
  • よちよち歩く3匹の猫の行進(生後2週間頃)
  • バニラのハウスを覗くミー吉(生後40日頃)
  • バニラの向こうで面白いポーズをするミー吉
  • 「出ておいでよ」とでもいうように、バニラにコンタクトをとるミー吉
  • すっかり仲良しになったバニラとミー吉
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  • ヘアゴムで遊びつかれて椅子で眠るミー吉(生後2か月のころ)
  • 子供のころ(手で大きさを測っているのはお父さん)
  • 成長して格好いい黒猫になったミー吉
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  • 仲良く昼寝(バニラはマットからはみでています)
  • 部屋からブラインド越しに表をみる 西部警察的ミー吉
  • 歩き始め(手前がミー吉・生後2週間頃)
  • 今は赤いリボンがトレードマーク
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sippo
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